Юрий Мельничек

Юрий Мельничек: в Беларуси легко создавать компании, продуктами которых пользуется весь мир

Источник: Office Life
Как стартапы ищут деньги? Чего больше: идей или инвесторов? На что обратить внимание начинающим предпринимателям? Почему в Беларусь притекает больше IT-специалистов, чем утекает? Какие проекты могут попасть в портфель инвестиционной компании Bulba Ventures? На эти и другие вопросы во время Venture Day Minsk порталу Office Life ответил известный и успешный IT-бизнесмен и инвестор Юрий Мельничек. Юрий Мельничек — белорусский IT-предприниматель, программист, сооснователь Maps.me, проданной Mail.Ru Group в ноябре 2014 года, и Aimatter, проданной Google в августе 2017 года. Имеет опыт работы в таких компаниях, как Google, eBay, Qnective, Mail.Ru Group. Весной 2018 года вместе с Андреем Авсиевичем объявил о начале работы инвесткомпании Bulba Ventures. Занимает 64-ю позицию в рейтинге 200 самых успешных бизнесменов Беларуси, по версии издания «Ежедневник».

— Стартап-конференция Venture Day Minsk и другие подобные мероприятия — для чего они? Это не пустая трата времени?

— Это хорошая площадка, на которой начинающие предприниматели встречаются с более опытными, с инвесторами; куда приходят люди, которые хотят начать свой стартап или присоединиться к действующему. И главное здесь не столько выступления спикеров, сколько нетворкинг, когда люди знакомятся, общаются, обсуждают идеи, договариваются о возможном сотрудничестве.

Юрий Мельничек
Юрий Мельничек. Фото: dev.by

— А вы ходили на подобные мероприятия?

— Конечно. И там встречались интересные люди. Был такой Startup Weekend, он и сейчас проводится. И мы на него ходили, и Maps.me на одном таком мероприятии представляли. И OneSoil я увидел впервые на таком мероприятии. Так что это работает.

— Весной 2018 года вы сообщили о начале работы финансовой компании Bulba Ventures. В вашем стартовом портфеле было несколько компаний. Что-то еще появилось?

— Мы ведем сейчас два проекта. OneSoil OneSoil — онлайн-сервис для мониторинга посевных площадей с помощью спутника и беспилотника, чтобы оценивать культуры и анализировать вегетационные индексы NDVI, обнаруживать вредителей, прогнозировать развитие болезней с помощью искусственного интеллекта, выявлять очаги сорняков. Система позволяет вносить удобрения и другие химикаты точечно, а не разливать «химию» по всему полю. Экономия достигает до 75%. На 100 га рапсового поля обычно требуется $11 тыс., а OneSoil позволит тратить на $8 тыс. меньше. — платформа для точного земледелия. Wannaby Wannaby — компания, которая занимается разработкой технологий компьютерного зрения и рендеринга, позволяющих пользователям взаимодействовать с товаром в дополненной реальности: примерить, представить, визуализировать объект и его особенности и даже персонализировать его. Технологии компьютерного зрения (deep learning и классические алгоритмы) и рендеринга, над которыми работает R&D команда Wannaby. Первым продуктом компании стало AR-Commerce бьюти-приложение Wanna Nails. работает в области компьютерного зрения, дополненной реальности и электронной коммерции. Новых пока не добавили. Ходим, смотрим, думаем.

OneSoil
Проект OneSoil мониторит посевные площади с помощью дронов. Это помогает наблюдать за ростом растений, экономить ресурсы, увеличивать урожайность. Фото: dev.by

— По итогам Venture Day Minsk комментаторы разошлись во мнениях. Одни уверяют, что идей мало и некуда вложить финансы. Другие, напротив, кричат о наличии множества стоящих идей и отсутствии инвестиций. Кто прав и что вы думаете по поводу текущего момента в белорусском стартап-движении?

— Оценка происходящего зависит от стадии, на которой находятся стартапы. Например, на той стадии, на которой Европейский банк реконструкции и развития инвестирует, в стране вообще мало компаний. Когда большие чеки и должен быть хорошо функционирующий бизнес, то работающие на такой стадии инвесторы могут ощущать, что существует большое предложение денег. Но не так много компаний, которым эти деньги нужны.

Если же смотреть на самую раннюю стадию, самый ранний этап, на котором мы работаем, то здесь постоянно появляется много новых идей и приходит много людей. Их привлекают активность ПВТ и успешные кейсы вроде Maps.me, Aimatter, MSQRD, Viber, которых возникает по нескольку штук в год. Недостатка в проектах нет. Но вопрос в том, по каким признакам инвесторы их отбирают и соответствуют ли стартапы стратегиям инвесторов. Поэтому на начальной стадии у предпринимателей вполне может быть ощущение, что денег на рынке нет. Говоря проще, проектов начинают много, а инвесторы на начальной стадии в проекты заходят нечасто.

— А по каким критериям вы отбираете? Какие проекты могут вызвать интерес Bulba Ventures?

— Я опираюсь на свои технические компетенции: что-то понимаю в машинном обучении и Data Science. Поэтому и обращаю внимание на проекты с сильной технической составляющей именно в этих двух сферах.

— Что надо сделать, чтобы в Беларуси был лавинообразный рост выходов стартапов вроде тех, участниками которых были вы?

— Чтобы был лавинообразный рост выходов, должен быть лавинообразный рост стартапов. Если предположить, что это случится, то давайте попробуем посчитать когда. Недавно в ПВТ был огромный объем стартапов. И если ПВТ продолжит это делать системно еще в течение года, то эти компании дойдут до выхода в течение года-двух. А большинство в течение пяти лет. Соответственно, если этот процесс и начнется, то не раньше, чем через три года от текущего состояния. Это не значит, что мы что-то делаем неправильно. Просто это процесс длительного времени. Надо продолжать развивать стартап-движение, стартап-экосистему.

Wanna Nails
Первое приложение Wannaby — Wanna Nails — дает возможность «примерять» лаки для ногтей.

— Интересно, а почему Bulba Ventures для себя установило лимит пять проектов в год. Это связано с деньгами или вашей возможностью уделять достаточно времени этим проектам?

— Когда на развитие проекта не хватает денег, то индустрия выработала ответ, что надо делать. Тогда берутся limited partners, и с моей репутацией это сделать довольно легко. Но привлечение партнерских финансов еще больше повышает ответственность. И для меня вопрос: смогу ли я уделять достаточно времени проектам, чтобы справиться с ответственностью?

Поэтому, говоря о пяти проектах, я действительно исходил из того, насколько мое личное внимание может разделиться. И поэтому только пять. Два проекта были на старте компании, и еще добавятся максимум три до конца года. А дальше будем смотреть, на какой уровень самостоятельности мы сможем вывести эти компании и насколько мы будем им нужны. И если увидим необходимость, то будем более вовлеченно заниматься этими пятью. А если появится свободный ресурс времени и внимания, то, может, еще что-то найдем.

— Обратил внимание, что IT-сообщества в соседних с Беларусью странах не прекращают активных попыток переманить наших специалистов. Вот и Питер Вестербака, создатель Angry Birds, на Venture Day Minsk активно рассказывает, какие хорошие условия для IT-проектов в Финляндии, какая там прогрессивная система образования для детей. Как, по вашему мнению, IT-индустрия Беларуси способна удержать существующие кадры и привлечь новые?

— Все эти процессы не такие быстрые. Стартапы не отчитываются, но каждый год на конференциях я вижу, что их все больше. При этом в IT-индустрии Беларуси занято 50 тыс. человек. Это не так уж много и точно может быть ограничением для развития отрасли.



Но у Беларуси есть преимущество: мы вроде как Европа, а с другой стороны, для русских и украинцев мы свои.



По своим компаниям мы видим, что в основном перевозим сюда людей из России и Украины. И ментально мы понятны друг другу, это уже тренд, и он будет только усиливаться.

В Польше, я слышал, есть сильная математическая школа. Есть интересные люди в странах Балтии. Но главное не то, когда они сюда поедут. Главное, чтобы было легко сюда перевозить людей, это позволит компаниям развиваться в Беларуси.

И в этом смысле хорош новый декрет по ПВТ. Там сильно упрощены условия для переезда в Беларусь людей из любых стран и любых национальностей, и это уже работает. Но мы и до декрета могли легко привлекать людей именно из России и Украины.

Думаю, что в белорусский IT-сектор уже идет активный приток персонала из-за границы. Есть и отток, что естественно, ведь люди хотят развиваться, учиться. Но притекает больше.

— Слушая выступление опять же Питера Вестербака, вспомнил, что он интересуется не только IT. У него широкие интересы: инвестирует и в образование, и в создание тоннеля между Таллином и Хельсинки, занимается какой-то космической компанией. Когда люди из белорусского IT начнут инвестировать не только в эту сферу?

— Каждый из них уже инвестирует, живя здесь и покупая товары и услуги. Если же говорить о компаниях и проектах, то, думаю, наш OneSoil является интересным и амбициозным проектом на стыке IT и реальной экономики.

Важно понимать, на какой рынок труда здесь можно опереться, а на какой нельзя. Если бы у нас с советских времен был космодром, то тема космоса пошла бы и здесь. Но в Беларуси остались заводы по производству электронно-вычислительной техники. Есть интересные компании с международным признанием в оптике.

— Что ждет те пять проектов, которые вы намереваетесь все же отобрать до конца года? Это будут стартапы, которых вы доведете до выхода или это будут бизнесы, которые вы захотите лично вести и контролировать? Какова стратегия?

— Нам бы хотелось видеть успешные бизнесы. Или, как в случае с OneSoil, мы будем довольны, если это будет хоть немного прибыльный бизнес и при этом он сможет глобально повлиять на практику применения удобрений на планете. А ведь это действительно тот проект, который способен значительно снизить количество удобрений, смываемых с полей в сточные воды и реально загрязняющих окружающую среду. Если он станет популярным, это будет здорово.



Выбирая компании в портфель Bulba Ventures, мы смотрим на те, которые могут сделать exit или реально перерасти во что-то глобальное.



— На Venture Day руководитель bel.biz Татьяна Маринич озвучила результаты опроса, который проводил Imaguru Startap Hub. Результаты свидетельствуют, что почти 60% стартапов ориентируется на Беларусь, а не на глобальные рынки. И это вопреки рекомендациям инвесторов. Что это — страх, недальновидность или тонкий расчет? И как было с вашими проектами, которые получили глобальное признание?

— По Maps.me мы хотели, чтобы проект в первую очередь заработал в Беларуси, но смотрели на мир, как на весь рынок. Одно время был интересный эпизод, когда самой популярной страной, где распространен Maps.me, были Филиппины. При этом никто из нас там не был, мы не говорим на их языке. И мы подозреваем, что из-за стихийного бедствия прежняя карта страны стала неактуальной, а сообщество Maps.me смогло быстрее всех восстановить карту и оказалось единственной альтернативой, обновленной. Это вызвало спрос на приложение.

Но что касается мышления начинающих в целом, то стоит учитывать, что в Беларуси не очень большой и богатый рынок. Поэтому я и другие эксперты советуем сразу ориентироваться на глобальный рынок.

Cейчас благодаря интернету и магазинам приложений есть возможность прямо из Беларуси разрабатывать глобальные приложения. Мир был разделен, и вот за каких-то 20 лет он стал цельным. И это дало шанс создавать компании в нашей стране, а продукты продавать на глобальном рынке. Это небывалая возможность.

— Так что, «даешь все в стартапы!»? Чем людей завлечь?

— Не думаю, что тут надо завлекать. Люди сами пойдут. Просто успешным предпринимателям не стоит бояться рассказывать о своих успехах, инсайтах и секретах, чтобы люди видели, что все реально. Но не надо затевать что-то искусственное — только реальные истории.

Люди же ведь слушают, читают, анализируют и сами решают начать работать на себя, открыть свое дело. И тогда все получается естественно, само собой.

Поделиться:
Курс бел. рубля 17.07.2019
Нал. (банки Минска)
покупкапродажа
$12.08702.0910
12.34002.3430
p1003.23303.2400
Б/нал. (НБРБ)
$12.0309
12.2847
p1003.2347