Микродатчик определяет свежесть еды

Микродатчик определяет свежесть еды

Биоразлагаемый микросенсор может подсказать, что должная температура хранения продуктов не поддерживалась
Источник: Futurity

Как можно проверить свежесть продуктов? Например, вычислить испорченное по запаху или на глаз. Однако эти способы не дают 100% гарантии, да и в магазине удостовериться в свежести плотно упакованных или замороженных продуктов сложно. Ученые Швейцарской высшей технической школы Цюриха (ETH) предлагают воспользоваться безопасным биоразлагаемым микросенсором. Он может подсказать, что в пути должная температура хранения мяса, рыбы, овощей или фруктов не поддерживалась, сообщает Futurity.

Микродатчики используются давно и практически везде. Они могут выявлять присутствие ядовитых газов, являются частью миниатюрных приемников и технологий идентификации вроде RFID. Чаще всего такие сенсоры содержат драгметаллы, которые могут навредить не только окружающей среде, но и здоровью человека, поэтому не используются в медицине и не контактируют с пищевой отраслью. Микродатчик швейцарских исследователей абсолютно безопасен: он выполнен из нетоксичных материалов, которые являются биологически разлагаемыми.

Микродатчик
Биоразлагаемый микросенсор, фото: Salvatore et al., Adv Functional Materials, 2017 via ETH Zurich

Новые микродатчики создаются путем инкапсуляции сверхтонкой, плотно скрученной электрической нити из магния, диоксида кремния и нитрида, которая заключена в оболочку из полимера. Магний — важный компонент нашего рациона, двуокись кремния и нитрид не представляют угрозы здоровью, а еще растворяются в воде. Между тем полимер получают из кукурузного и картофельного крахмала, и его состав полностью соответствует пищевым нормам ЕС и США. Толщина датчика составляет 16 мкм, для сравнения — толщина человеческого волоса равняется 100 мкм. Длина сенсора — несколько миллиметров, а вес — не более доли миллиграмма. В солевом растворе датчик полностью растворяется за 67 дней, а если его погрузить в обычную воду, то он продержится сутки. Что касается выносливости, то микросенсор продолжит работать, даже если его смять или растянуть. 

Микродатпределяет свежесть едычик
Фото: Salvatore et al., Adv. Func. Materials, 2017 via ETH Zurich

Джованни Сальваторе, глава исследования, убежден в том, что их датчик будет востребован. В качестве примера он приводит следующий сценарий: торговые сети часто обращаются к услугам грузоперевозки — таким образом на прилавки магазинов попадают тысячи и тысячи заморских продуктов. К примеру, при подготовке к перевозке рыбы из Японии в Европу поставка может быть «промаркирована» биоразлагаемыми датчиками. На протяжении всего пути можно будет следить за тем, чтобы в грузовых контейнерах поддерживался необходимый температурный режим.