Микродатчик определяет свежесть еды

Биоразлагаемый микросенсор может подсказать, что должная температура хранения продуктов не поддерживалась
Futurity

Как можно проверить свежесть продуктов? Например, вычислить испорченное по запаху или на глаз. Однако эти способы не дают 100% гарантии, да и в магазине удостовериться в свежести плотно упакованных или замороженных продуктов сложно. Ученые Швейцарской высшей технической школы Цюриха (ETH) предлагают воспользоваться безопасным биоразлагаемым микросенсором. Он может подсказать, что в пути должная температура хранения мяса, рыбы, овощей или фруктов не поддерживалась, сообщает Futurity.

Микродатчики используются давно и практически везде. Они могут выявлять присутствие ядовитых газов, являются частью миниатюрных приемников и технологий идентификации вроде RFID. Чаще всего такие сенсоры содержат драгметаллы, которые могут навредить не только окружающей среде, но и здоровью человека, поэтому не используются в медицине и не контактируют с пищевой отраслью. Микродатчик швейцарских исследователей абсолютно безопасен: он выполнен из нетоксичных материалов, которые являются биологически разлагаемыми.

Микродатчик
Биоразлагаемый микросенсор, фото: Salvatore et al., Adv Functional Materials, 2017 via ETH Zurich

Новые микродатчики создаются путем инкапсуляции сверхтонкой, плотно скрученной электрической нити из магния, диоксида кремния и нитрида, которая заключена в оболочку из полимера. Магний — важный компонент нашего рациона, двуокись кремния и нитрид не представляют угрозы здоровью, а еще растворяются в воде. Между тем полимер получают из кукурузного и картофельного крахмала, и его состав полностью соответствует пищевым нормам ЕС и США. Толщина датчика составляет 16 мкм, для сравнения — толщина человеческого волоса равняется 100 мкм. Длина сенсора — несколько миллиметров, а вес — не более доли миллиграмма. В солевом растворе датчик полностью растворяется за 67 дней, а если его погрузить в обычную воду, то он продержится сутки. Что касается выносливости, то микросенсор продолжит работать, даже если его смять или растянуть. 

Микродатпределяет свежесть едычик
Фото: Salvatore et al., Adv. Func. Materials, 2017 via ETH Zurich

Джованни Сальваторе, глава исследования, убежден в том, что их датчик будет востребован. В качестве примера он приводит следующий сценарий: торговые сети часто обращаются к услугам грузоперевозки — таким образом на прилавки магазинов попадают тысячи и тысячи заморских продуктов. К примеру, при подготовке к перевозке рыбы из Японии в Европу поставка может быть «промаркирована» биоразлагаемыми датчиками. На протяжении всего пути можно будет следить за тем, чтобы в грузовых контейнерах поддерживался необходимый температурный режим.