Мозг

В мышином мозге отыскали «выключатель» страха

Oткрытие ученых может помочь справиться с чрезмерным беспокойством, стрессом, фобиями и другими расстройствами
Источник: ScienceDaily
Ученым из Медицинской школы Стэнфордского университета удалось наделить лабораторных грызунов бесстрашием. Исследователи нашли два кластера нервных клеток в черепных коробках грызунов, стимуляция которых заставляла мышей по-разному реагировать на угрозы, сообщает Science Daily.

Перед лицом опасности мозг посылает особые сигналы, от которых зависит реакция хвостатых на ту или иную угрозу: замереть, спрятаться в укрытии, проявить бесстрашие и постоять за себя. Ученые провели небольшой тест, в ходе которого лабораторным мышам показали пикирующих хищных птиц на большом экране. В ходе исследования биологи наблюдали за активными в момент просмотра ролика мозговыми зонами.

Выяснилось, что при виде пернатого в мозге подопытных активировалась структура таламуса (vMT), который отвечает за передачу сенсорной и двигательной информации от органов чувств к соответствующим областям коры больших полушарий. Сигналы передаются по двум основным направлениям: к миндалевидному телу и к медиальной префронтальной коре. Оказав воздействие на миндалевидное тело, мыши чаще демонстрировали пугливость, а вот стимуляция медиальной префронтальной коры заставляла грызунов отвечать агрессией на приближение птицы. В теории открытие ученых из Стэнфорда поможет миллионам пациентов справиться с чрезмерным беспокойством, стрессом, фобиями и другими расстройствами.

В апреле этого года сотрудники корейского института передовых технологий (KAIST) зашли в экспериментах над мышами еще дальше, создав настоящих киборгов. Ученые полностью подчинили сознание хвостатых, поместив в их черепные коробки небольшой имплантат, который воздействует на кору светом. Грызунов заставили проходить лабиринты с препятствиями, игнорируя потребности в еде и сексе. Кажется, еще чуть-чуть — и человека дойдет до выведения совершенного вида.