Космонавтов будут угощать едой из переработанных фекалий

Космонавтов будут угощать едой из переработанных фекалий

Исследователи предлагают обратиться за помощью к бактериям
Источник: Futurity
Человечество готовится заселять Марс и Луну. Миссия серьезная, это вам не на море слетать — речь идет о долгих путешествиях, в которых одной порцией обеда не обойтись. Астронавтом нужно много еды, но дополнительные килограммы запасов потребуют больше пространства и топлива. Выращивать овощи на ходу — тоже не вариант: это долго и ресурсозатратно. Кроме того, есть еще одна небольшая проблема: как избавляться от отходов экипажа корабля? У сотрудников Государственного университета Пенсильвании есть ответ, и всего одним решением они убьют сразу двух зайцев. Подробности рассказывает Futurity.

Режим питания нарушать нельзя

Дополнительный багаж — это дополнительные траты, а потому к вопросам питания отнеслись со всей ответственностью, доверив задачку специалистам. Благо до возведения первой «Лунной деревни» время еще есть.

Ученые отмели идею с выращиванием пищи, потому что даже под небольшую ферму понадобится достаточно большое помещение. Плюс ко всему не обойтись без больших запасов воды и дорогостоящего оборудования, терпения и времени. В конце концов, вспомните Мэтта Деймона из «Марсианина» (The Martian). И ведь все это не дает гарантий, все равно есть шанс, что урожай может погибнуть. К счастью, у светлых умов из Государственного университета Пенсильвании есть идея. Исследователи предлагают обратиться за помощью к бактериям, которые должны стать источником питательных веществ.

Что на второе?

Бактерии Thermus aquaticus
Бактерии Thermus aquaticus, фото: commons.wikimedia.org

Итак, ученые разработали замкнутую цилиндрическую систему 120 см длиной и диаметром 10 см. В ней микробы вступали в контакт с жидкими и твердыми отходами, и за каких-то 13 часов маленькие трудяги смогли переработать до 59% массы. Одним из продуктов переработки отходов микроорганизмами стал метан, который можно использовать для выращивания уже съедобных бактерий Methylococcus capsulatus. Их, кстати, сегодня используют в качестве пищевой биодобавки для скота: бактерии на 52% состоят из белка и на 36% из жиров.

Поскольку речь идет о замкнутом влажном пространстве и фекалиях, то нельзя забывать о размножении болезнетворных микроорганизмов. Избавиться от них решили при помощи щелочной среды, выкрутив показатель pH до 11. Но лучше всего сработала высокая температура. При 70 градусах по Цельсию комфортно существуют себе бактерии Thermus aquaticus, а они уже на 61% состоят из белков и на 16% из жиров.