Майнинг

Криптовалюты: «самые новые деньги». Часть 3: Майнинг, о котором все говорят

Последний год благодаря прессе и телевидению слово «майнинг» у всех на слуху. Однако большинство людей благодаря тем же СМИ воспринимают майнинг как своего рода «добычу денег из воздуха». Однако майнинг — это проведение сложнейших вычислений, которые обеспечивают работу блокчейна любой криптовалюты. А получаемые майнерами цифровые монеты — это их вознаграждение за поддержку сети и обеспечение ее работы.

Криптовалюта как полезное ископаемое

В переводе с английского языка слово «майнинг» (mining) означает «добыча полезных ископаемых», соответственно, слово «майнер» (miner) традиционно переводилось как «шахтер». Это очень точная аналогия, ведь добывать новые криптомонеты за счет сложных вычислений с каждым годом (и даже месяцем) становится все сложнее, как и добывать ценные минералы. Да и себестоимость добычи растет — прежде всего за счет роста потребления электричества.

Алгоритмы, лежащие в основе технологии блокчейн, подразумевают, что майнеры получают вознаграждение за каждый новый созданный (найденный) блок. Новые блоки создаются по мере того, как в очередной блок заносятся все транзакции той или иной криптовалюты. Здесь важно понимать: каждая криптовалюта использует свой собственный блокчейн, хотя алгоритмов тут не так уж много. Но в любом случае в ходе формирования нового блока компьютер майнера производит математические вычисления, используя данные, полученные от других узлов сети. Такие вычисления требуют значительных компьютерных мощностей — специализированных процессоров, а значит, и потребляемого ими электричества.

Майнеры получают вознаграждение не только за вычисления, формирующие новые блоки, но и за комиссии, которые взимаются с каждой транзакции — перечисления криптовалюты от одного владельца к другому. Строго говоря, комиссия — это уплачиваемое пользователем вознаграждение за внесение его записи в блокчейн. Замечу, что в мире криптовалют комиссии обычно в десятки и сотни раз меньше, чем обычные банковские комиссии за перевод денег. Однако большое количество транзакций обеспечивает майнерам вполне ощутимый доход.

Разбираемся на примере

Описанную теорию проиллюстрируем конкретным примером — технологией работы самой первой и самой дорогой криптовалюты: биткоина. Блокчейн биткоина управляется алгоритмом под названием SHA-256. Соответственно, всякий, кто занимается майнингом биткоина, решает математическую задачу, а его задача — найти определенное число с заданным программой количеством нулей в его начале.

Создатель биткоина и автор алгоритма SHA-256, полумифический Сатоши Накамото в 2009 году постановил: у биткоина как раз количество нулей будет определять сложность вычислений, усложняя или упрощая процесс поиска новых блоков для майнеров в зависимости от используемых ими вычислительных мощностей. С той самой поры в сети биткоина алгоритм так подбирает актуальную сложность вычислений, чтобы транзакции внутри сети биткоина формировались в новый блок каждые 10 минут.

Подавляющее большинство других криптовалют работает по тому же принципу, хотя и использует другие более совершенные алгоритмы. Но в любом случае для поддержания их работы требуются майнеры. То есть предприимчивые люди, готовые поддерживать работу сетей этих криптовалют, получая их же монеты в качестве вознаграждения. Не будет майнеров — и криптовалюта прекратит свое существование.

Криптовалюты: «самые новые деньги».
Фото: Unsplash

Напоследок стоит заметить, что биткоин еще и ярко показывает, как происходит усложнение майнинга. На сегодняшний день добыто уже 80% из 21 миллиона биткоинов — таково их максимальное число. Сперва, в 2009-2011 годах, каждый, кто находил новый блок, получал за него в качестве награды 50 биткоинов (золотое было время!). Но по мере роста числа пользователей биткоина и объема его блокчейна, а также задействованных вычислительных мощностей, награда снизилась до 25, а сегодня составляет и вовсе 12,5 биткоина. Причем, по оценкам специалистов, чтобы добыть один биткоин, лишь электричества требуется потратить на сумму не менее $1500.

Стоит ли «идти в майнеры»?

Криптовалютную индустрию не зря считают самой быстрорастущей — условия работы в ней меняются предельно быстро. Всего пару лет назад майнинг большинства популярных криптовалют был доступен владельцам домашних компьютеров. Но очень быстро это стало невозможно, и майнеры, чтобы нарастить вычислительную мощность, стали применять видеокарты NVIDIA или AMD. Причина в том, что процессоры видеокарт ориентированы на выполнение очень сложных математических операций, а потому хорошо подходят для майнинга.

Впрочем, это был довольно короткий период: вскоре майнинг стал весьма затратным занятием, поскольку большие блоки, составленные из множества видеокарт, стоят тысячи долларов и потребляют уйму электричества. А значит, чтобы войти в майнинговый бизнес даже на самом низком уровне, требовались уже многие тысячи долларов и доступ к значительным объемам дешевой электроэнергии.

Но было это года два назад. И с тех пор многое произошло. В начале 2016-го майнинг популярных криптовалют требовал уже чего-то заметно большего, чем стойки с видеокартами. Тогда на рынке появились специализированные высокопроизводительные устройства ASIC (Application Specific Integrated Circuit). Их создавали специально для майнинга, ничем другим «асики» заниматься не способны. Но они произвели настоящую мини-революцию в майнинге криптовалют.

Долго «правление асиков» не продлилось. Предприимчивые китайцы, а затем и майнеры в других странах стали собирать из ASIC'ов огромные фермы, с колоссальным энергопотреблением (порядка 15 000 кВт.ч, плата за электричество — до $100 тыс. в месяц). В день такая ферма приносит 10–20 биткоинов или заметно больше других (менее ценных) криптовалют.

Однако владельцы домашних ПК, сборок видеокарт и «асиков» не хотели сдаваться. Они начали объединять свои вычислительные мощности в так называемые майнинг-пулы — добровольные объединения мелких майнеров. В таких объединениях добытые криптомонеты распределяются между всеми участниками вычислительной сети пропорционально их вкладу в форме вычислительных мощностей. Иначе говоря, каждый участник майнинг-пула получает небольшие суммы, но зато относительно стабильно.

Значит ли все это, что сегодня заниматься майнингом индивидуально уже бесполезно? С одной стороны, да. Вычислительная мощность одного майнера в сравнении с общемировыми мощностями, задействованными в майнинге, исчезающе мала — и столь же маловероятно получить награду за найденный блок. Создатель майнинг-пула получает небольшую комиссию от добытых участниками криптомонет (обычно от 0,3 до 1–2%). Чтобы создать собственный пул (сегодня это один из видов криптобизнеса), нужно купить выделенный сервер, установить на него специализированное ПО и собрать в новый майнинг-пул некое количество первичных участников. Именно последнее — самое сложное сегодня.

Криптовалюты: «самые новые деньги».
Фото: Unsplash

Но для индивидуальных майнеров есть альтернатива — майнить малоизвестные и недавно созданные криптовалюты. Обычно их еще можно добывать на скромном оборудовании (даже на ПК). Но тут принципиально важно угадать: «выстрелит» данная криптовалюта или нет. То есть имеет ли она перспективу быстрого роста. А это сделать научным способом практически невозможно. Так что майнинг «новичков» крипторынка имеет много общего с игрой в казино.

Поделиться:
Курс бел. рубля 25.06.2019
Нал. (банки Минска)
покупкапродажа
$12.08702.0910
12.34002.3430
p1003.23303.2400
Б/нал. (НБРБ)
$12.0352
12.3169
p1003.2365